A l’origine du chien, un loup domestiqué

Publié le 28/04/2016 | Origines du chien

Non, mon chien n’est pas un loup, ai-je l’habitude de répondre aux enfants qui le désignent ainsi lorsqu’ils le croisent. Certes, il partage 99,8 % de ses gènes avec l’espèce Canis Lupus Lupus dont il descend et à qui il ressemble vaguement. Tous deux appartiennent à la famille des Canidés mais leur espèce s’est différenciée il y a plus de 150 000 ans.

Au risque de décevoir nos petits lous (sans faire de mauvais jeu de mots), nos chiens domestiques (Canis Lupus Familiaris) ont perdu beaucoup des caractères morphologiques et comportementaux de leurs ancêtres. Ainsi, ils sont de piètres chasseurs comparés à leurs cousins sauvages (loups, renards ou chacals). Pour s’en persuader, il suffit de lire l’article d’Olivier Postel-Vinay : Le chien, une énigme biologique.

Pour en revenir à mon chien, je trouve qu’il ressemble plus à un renard qu’à un loup.